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实习医生日记之顽固失眠

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人类智力未必如想象中独特:少数几种动物或有自我意识

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摘要:我们的大脑有将近千亿个神经元因此人脑相对身体来说可谓非常庞大我们的大脑有将近千亿个神经元因此人脑相对身体来说可谓非常庞大喜鹊是认知能力最出色的鸟类之一喜鹊是认知能力最出色的鸟类之一据国外媒体报道一家画廊外排了许多客人但它们可不是普通的观光客事实上它们此前从未见过绘画作品但在稍加训练之后它们便培养出了独特的审美只见在各个房间中穿梭要么在毕加索的画作前驻足要么流连于莫

人类智力未必如想象中独特:少数几种动物或有自我意识

我们的大脑有将近1千亿个神经元,因此人脑相对身体来说可谓非常庞大。我们的大脑有将近1千亿个神经元,因此人脑相对身体来说可谓非常庞大。

人类智力未必如想象中独特:少数几种动物或有自我意识

喜鹊是认知能力最出色的鸟类之一。喜鹊是认知能力最出色的鸟类之一。

据国外媒体报道,一家画廊外排了许多客人,但它们可不是普通的观光客。事实上,它们此前从未见过绘画作品。但在稍加训练之后,它们便培养出了独特的审美。只见在各个房间中穿梭,要么在毕加索的画作前驻足,要么流连于莫奈笔下梦幻的画面。这实在令人惊诧,因为它们的大脑比针尖还小——这些“游客”实际上是一群常见的蜜蜂。

事实上,识别艺术风格只是蜜蜂的众多能力之一。蜜蜂可以数到4,可以读懂复杂的标志,可以从观察中学习知识,还可以用暗号和别的蜜蜂交流(即著名的“8字舞”)。它们还能判断花朵的距离远近,用最少的努力收集最多的花粉。在蜂巢内部,它们的职责包括打扫卫生等,甚至还负责给蜂巢降温——在天气炎热时,它们会将水浇在蜂巢上。

人类大脑的神经元数量差不多是蜜蜂大脑的10万倍,但有许多我们引以为傲的能力,在蜜蜂身上其实也有体现。那么,我们的大脑灰质究竟有什么作用呢?它究竟让我们与其它动物有哪些不同之处呢?这些问题都将在BBC于11月15日举办的“改变世界灵感峰会”上予以讨论。

体积较大的大脑算是浪费空间吗?

你吃下的食物中,有五分之一都用来为大脑中的1千亿个灰质细胞提供能量。如果这么大的脑子对我们毫无助益的话,无疑是一种巨大的浪费。

而好处是很明显的。至少它能让我们做起事来更有效率。例如,当蜜蜂搜查一处地方时,它们会对每个物体进行逐个考虑,而拥有更大的大脑的动物则能同时处理多种信息。也就是说,我们可以同时完成多种任务。

体积更大的大脑还能提高我们的记忆力。蜜蜂只能记住少数标志与食物之间的联系,如果再多,它们就会被搞晕了。而鸽子虽然能认出1800多幅画,但和人类的知识量相比,这仅仅算沧海一粟。例如,一名记忆力比赛冠军可以背出圆周率小数点后的数千位数字。

除了记忆力之外,还有什么好处?

达尔文将人与动物之间的区别描述为“类型都是一样的,只是程度不同而已”。这一结论可能令我们颇有些沮丧。看看人类文明和我们取得的成就,我们肯定有什么特殊的能力、是别的动物完全不具备的吧?

文化、技术、艺术,以及其它多种领域都象征着人类的伟大之处,但你了解的知识越多,就会发现我们的成就越少。例如,猕猴早就懂得了如何用石块来砸开坚果,新喀鸦能够用断掉的树枝制成钩子、捡起食物,这两种都是基本的工具。甚至非脊椎动物也懂一点这方面的知识。例如,条纹蛸(章鱼的一种)会收集椰子壳,将它们拖入海中,日后作为自己的藏身之处。

此外,黑猩猩还会为了美观、用草装饰自己的耳朵。其它黑猩猩甚至还会模仿它的行为。一些研究人员将其视为一种文化的表现形式。许多动物似乎还有着与生俱来的公平感,甚至会对同类产生同情心,说明动物也有着丰富的情感生活,这种能力并非为人类所独有。还有人看见过一条座头鲸从一条杀人鲸嘴边救下了一头海豹,说明动物中也存在利他精神。

人类智力未必如想象中独特:少数几种动物或有自我意识

大象可以认出自己的倒影。大象可以认出自己的倒影。

人类智力未必如想象中独特:少数几种动物或有自我意识

蜜蜂只会思考当前的情况,不会回忆过去或想象未来。蜜蜂只会思考当前的情况,不会回忆过去或想象未来。

动物能有意识地思考吗?

答案也许与“自我认知感”(sense of self)有关,有了这种能力,动物才能将自己视作一个个体,也是“意识”(consciousness)的基础表现形式。在所有使我们与众不同的能力中,自我意识大概是最难在动物身上衡量的。一种常见的实验形式是,在动物身上画一个斑点,然后在动物面前放一面镜子。如果动物注意到了这个斑点、并试图将斑点搓掉的话,我们就可以假设它认出了自己在镜子里的影像,说明它有一定的自我概念。

人类要到18个月大时才会发展出这种能力。不过,有少数几种动物似乎也具有类似的自我意识,包括倭黑猩猩、黑猩猩、红毛猩猩、大猩猩、喜鹊、海豚和虎鲸。

这样说来,我们难道毫无特别之处吗?

先别急着得出结论。有一些精神能力也许是人类所独有的。为了理解这些能力是什么,让我们来想象一下一家人围坐在桌边吃饭时谈笑风生的场面。首先,无论我们白天思考了什么、经历了什么,我们总能找到合适的词句来描述这些经历,讲给周围的人听。

其它动物都无法如此自如地进行交流。例如,蜜蜂可以通过舞蹈说明花丛的位置,甚至能警告其它蜜蜂附近有危险的昆虫,但它们无法描述自己的其它经历,只能说明与当前情况有关的几点事实。而人类语言则没有这种限制。我们可以自由组合各种单词,描述自己内心深处的情感,或是阐释物理法则。而如果我们找不到合适的词,还能创造出新的单词。

更了不起的是,我们的大多数对话内容都与目前情况无关,而是关于过去或未来,这也是我们的特有能力之一。我们已经发现,人类可以比其它动物回忆起更多的事实,这也就是所谓的“语义记忆”。但昆士兰大学的托马斯·萨登多夫(Thomas Suddendorf)在改变世界灵感峰会上指出,除了用语言之外,我们还能用多种感官回忆起过去发生的事情。例如,我们不仅知道巴黎是法国的首都,还能回忆起在首次造访卢浮宫时看到的景色、听到的声音。

最重要的是,回忆过去的能力还赋予了我们想象未来的能力,因为我们可以用此前的经历预测未来会发生的情景。例如,你在想象下一次旅行时,也许会回忆起之前的旅行经历,从中思考自己喜欢什么样的酒店、计划要去观光的景点、挑选想吃的食物等等。

其它动物似乎都不会产生如此复杂详细的记忆,也不会提前计划好整套行动流程。甚至连蜜蜂也只能对当前的情境做出反应,而不会考虑到下一朵要采摘的花,更不会缅怀自己幼虫时期的往事。

有了语言能力和回忆过去、想象未来的能力,我们便可以与他人分享自己的经历和愿景,建立起共同的知识网络,并让其代代相传。若是没有这种能力,人类的科学、农业、技术、文学等成就都将无从实现。(生物谷Bioon.com)

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